Catifeaua iși are originea în vechea Persie, mai exact, în localitatea Kathifet. Jocul de lumini şi umbre, precum şi bogăţia culorilor au făcut ca alături de aur şi bijuterii,catifeaua să fie o preţioasă comoară în vistieriile celor cu stare fiind un simbol al luxului si al nobleței. Catifeaua a fost folosită şi ca suport pentru pictură,în special catifeaua neagră, datorită contrastelor strălucitoare formate cu alte culori. Specialiştii susţin că pictarea catifelei era o tehnică antică originară din Kasmir şi a fost folosită în realizarea portretelor religioase, mai ales de către locuitorii Caucazului şi de preoţii ortodocşi ruşi.
Marco Polo a fost cel care a adus în Europa procedeul picturii pe catifea, unele dintre operele lui găsindu-se şi astăzi în Muzeul Vaticanului.